Después del lanzamiento a principios de 2018 de su álbum debut Songs Of Praise, parecía que Shame estaba en todas partes.

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En cierto sentido, literalmente estaban en todas partes: el líder Charlie Steen afirma que tocaron 172 shows al año, dos años seguidos.

Al igual que muchas bandas jóvenes exaltadas de su generación, Shame realizó giras sin descanso, y dado que aún eran adolescentes cuando el grupo llamó la atención por primera vez, los materiales de prensa recientes que afirman que crecieron parcialmente en la carretera no parecen demasiado hiperbólicos.

Eventualmente, hay secuelas. Tarde o temprano, tienes que volver a casa y lidiar con las ramificaciones de años que son tan borrosos y confusos como, teóricamente, triunfantes.

Estas fueron las circunstancias que dieron origen a la salida de segundo año de Shame, Drunk Tank Pink. Después de un par de años vertiginosos, Steen y sus compañeros de banda, Sean Coyle-Smith, Josh Finerty, Eddie Green y Charlie Forbes, regresaron a casa para encontrar una nueva sensación de dislocación.

Ahora venía de la pérdida de sus viejos lugares y la sensación de quietud después de un movimiento constante y frenético. Algunos de ellos se agitaron a través de la reentrada, Steen se encontró complaciendo todas las distracciones posibles y festejando hasta altas horas de la noche.

Finalmente, la banda se abrió paso a través de la apatía de todo, escribiendo su camino hacia un segundo álbum que buscaba catalogar dónde estaban al mismo tiempo que podía pintar un camino a seguir.

Drunk Tank Pink lleva el nombre de un tono específico de rosa, que se usa en los tanques de borrachos titulares para ayudar a calmar a la gente. En el contexto de Shame, hace referencia a un pequeño armario en el que Steen se encerró. Allí, rodeado por el color suave, trató de escribir letras y desempacar todas las consecuencias enmarañadas de los primeros años de Shame y el costo físico y psicológico que tuvo en sus miembros.

Si la idea de Steen de sumergirse en el color era responder al caos en su cabeza con una nueva tranquilidad, no funcionó. Al menos, no si esperabas que Shame respondiera a la insularidad convirtiéndose en una versión más meditativa de sí mismos.

Drunk Tank Pink podría evitar la rabia adolescente de su predecesor, pero todavía se agita y balbucea. Steen todavía grita como loco la mitad del tiempo; todavía se puede escuchar prácticamente la saliva y la bilis golpeando el micrófono.

Pero todo esto al servicio de un álbum más desgastado y con los ojos saltones que Songs Of Praise. Drunk Tank Pink es un álbum asustado espiritualmente, y es casi igual de inquieto sonoramente.

En el proceso de intentar dar sentido a sus vidas, Shame también mutó como banda, persiguiendo nuevos sonidos como si un territorio estilístico inexplorado pudiera contener las respuestas que estaban buscando.

Con el primer período real de soledad y tranquilidad desde que la banda despegó, Shame se dispuso a construir estas canciones a partir de nuevas partes. Coyle-Smith, en particular, rechazó gran parte de su antiguo enfoque.

Estaba tan aburrido de tocar la guitarra, dijo en una biografía de prensa. La idea de incluso tocarla era abrumadora. Así que comencé a escribir y experimentar con todas estas afinaciones alternativas y no a escribir ni tocar de una manera convencional de rock’.

Al otro lado de Drunk Tank Pink, puedes escuchar a Shame modulando, cambiando, forjando algo más. Inspirado por nuevas obsesiones con Talking Heads, highlife y ESG, Coyle-Smith llevó a la banda a lugares que complicaron la carga agresiva del viejo material de Shame.

El abridor Alphabet no es menos enfático que los rabiosos pasados ​​de la banda, pero encuentra a Steen persuadiendo a la banda en un coro de gritos que se vuelve contagioso con ligeras y brillantes puñaladas de guitarra.

Hay un nuevo ritmo y textura en la propulsión de Shame: canciones como Nigel Hitter, March Day y Water In The Well podrían recordar el final con tintes funk del espectro post-punk, pero también podrían repetir fácilmente las fronteras más agotadas del Britpop.

Incluso cuando la banda vuelve al aspecto más frenético y rugiente de su sonido con los últimos cortes del álbum Great Dog y 6/1, muestran una nueva sensación de destreza y control, como la forma en que Harsh Degrees solo rompe después de aumentar la tensión con el temblor ansioso de sus versos.

Pero quizás lo más sorprendente son las direcciones más atmosféricas y de mal humor en las que se aventura Shame. Con momentos como el crepúsculo Friction y el dramático cierre Angie, Songs Of Praise no estuvo exento de desviaciones hacia lugares más contemplativos.

Pero en Drunk Tank Pink, estos adoptan una forma diferente, nubes oscuras y llenas de estática como Human, For A Minute y la bruma cáustica de Station Wagon o Born In Luton después de que se derrumba de sus guitarras locas iniciales.

Algunas de las declaraciones de misión de Drunk Tank Pink llegan en sus momentos de mayor energía. Estoy ardiendo en ambos extremos, proclama Steen en Nigel Hitter, una canción que de otro modo hace referencia a la monotonía que podría surgir tanto de las giras constantes como de estar atrapado en casa sin nada que hacer.

Es una frase que normalmente comunica agotamiento y tal vez autodestrucción, pero en Drunk Tank Pink también llega a una cierta derrota generacional, que surge de la batalla constante para encontrar una base estable en un mundo tenue. Steen ha hablado sobre una crisis de identidad que era común entre Shame y sus amigos no músicos por igual cuando todos entraban en los veinte: nadie sabe qué diablos está pasando.

Es una combinación hirviente de desorientación y abatimiento que luego recorre Drunk Tank Pink, derivada de las pruebas de salud mental de ser un músico joven, pero no limitado a eso.

Estos son sentimientos que no son desconocidos para el post-punk clásico; tal vez esté diciendo que el género ha vuelto a estar de moda en los últimos años.

Con cada nueva forma, Shame cambia su sonido aquí, es casi como si solo estuvieran tratando de sentirse completos, o bien, de alguna manera.

Canciones como Human, For A Minute pueden no encontrar mucho consuelo: soy la mitad del hombre que debería ser, canta Steen en el sombrío final de la canción, pero al menos llega: nunca me sentí humano antes, repite una y otra vez hasta que finalmente agrega: has llegado.

Tanto desde un punto de vista temático como de composición, la pieza central de Drunk Tank Pink, Snow Day, también se siente como la suma de todo lo que Shame estaba luchando y todo lo que estaban tratando de convertirse.

Es una impresionante mini-épica, ritmos parlanchines y guitarras gorjeantes que dan inicio a las cosas, Steen habla y canta hasta llegar a los grandes clímax de la canción. vivo muy dentro de mí mismo / como todos los demás, dice.

Esa línea podría resumir el conflicto que define el álbum: un retiro a los rincones más oscuros de la mente y el esfuerzo por volver a conectar con la gente, ya que nuestras experiencias individuales son paralelas, pero se vuelven menos reconocibles entre sí.

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Reseña Panorama
Calificación
Ángel Santillán
Explorador galáctico de las órbitas musicales. Vivo en una y mil canciones más.