En un comunicado de prensa, Jim James  comentó por qué tomaron la decisión de lanzar el disco de My Morning Jacket.

my morning jacket the waterfall II

Dijo que la decisión de lanzar finalmente lo que los fanáticos llamaron un álbum perdido de My Morning Jacket, se produjo mientras el líder caminaba durante los primeros días del encierro, golpeado por una línea en una de las canciones sobre ser hipnotizado por lo mismo de siempre, lo que sin duda, ha adquirido una nueva resonancia.

The Waterfall II se grabó durante las mismas sesiones en Stinson Beach, California, que condujeron al revelador The Waterfall de 2015, pero My Morning Jacket sintió que las canciones no estaban relacionadas para ser incluidas como parte de un álbum doble, por lo que decidió dividirlo en LPs separados.

Después de provocar la secuela durante años, parecía que nunca se materializaría, hasta ahora.

No es difícil ver por qué la banda eligió sacar el álbum a raíz de la pandemia de COVID-19: por un lado, la cuarentena ha distorsionado nuestra percepción del tiempo hasta el punto en que la brecha de cinco años entre los dos álbumes parece mucho mayor de lo que realmente es, a pesar que James ha lanzado un puñado de discos solistas consistentemente buenos en el ínter.

Aunque las canciones aquí tratan sobre las consecuencias de una relación, los sentimientos de estar perpetuamente atrapados en el pasado y anhelar alguna forma de conexión humana que los impregne hacen de The Waterfall II un álbum inesperadamente profético.

Esa línea aludida anteriormente proviene de la canción de apertura Spinning My Wheels, que, con sus teclas fantasmales y la entrega vulnerable de James, captura esa languidez pensativa mejor que cualquier otra canción en el registro.

No es hasta que este álbum de My Morning Jacket llega a una nota similarmente conmovedora, ¿puede el mañana sentirse como en el pasado?, que James reflexiona, concluyendo perfectamente un disco que se trata menos de crear un nuevo comienzo que dejarse atrapar por la ilusión del mismo.

Aunque en gran parte carece de los grandes y altísimos momentos que hicieron que The Waterfall fuera tan impactante, las meditaciones de búsqueda del alma de The Waterfall II pueden ser igual de sugerentes.

En el mejor de los casos, la producción cálida y suave ofrece un escapismo muy necesario, como en los sinuosos pasajes de guitarra en Feel You o las melodías conmovedoras y bañadas por el sol de Run It, un corte esperanzador sobre dejar cosas atrás y recoger una copia de seguridad que tiene My Morning Jacket escrita por todas partes.

Pero en el peor de los casos, el disco puede parecer que vaga por más de lo mismo, lo que teóricamente podría ser apropiado para un álbum sobre tratar de revivir las glorias del pasado, pero lo convierte en una experiencia de escucha a veces tediosa.

De acuerdo, es difícil navegar la línea entre evocar esa sensación de agotamiento y transmitirla al oyente, pero The Waterfall II hace poco para asegurarse que no caiga en la última categoría. Y, sin embargo, los momentos lánguidos del disco son mucho mejores que algunos de los más optimistas.

Still Thinking presenta una de las mejores actuaciones de James: en un momento, suena extrañamente reminiscente de Elliott Smith, pero su gancho al estilo de los Beach Boys se siente trillado; Climbing the Ladder es otra porción dolorosamente por números del rock and roll clásico que nunca llega a ninguna parte.

Por otro lado, Magic Bullet hace un gran trabajo al generar tensión sin liberarla realmente, mientras que Wasted finalmente ofrece ese crescendo culminante que el álbum tan desesperadamente necesitaba.

Líricamente, también, la canción marca el momento catártico donde James se da cuenta de la verdadera naturaleza de sus circunstancias: Estás solo y sabes / has hecho algo mal / has estado perdiendo / demasiado tiempo últimamente.

Pero a medida que el disco avanza hacia un punto de resolución, obtenemos Welcome Home, una balada acústica olvidable que hace poco más que señalar un cambio de humor, haciéndolo sentir casi artificial. Sin embargo, The First Time es un cerrador hipnóticamente evasivo, uno que busca algo nuevo, pero no abandona por completo el pasado.

Termina con una pregunta potente: Me pregunto ¿dónde pasó el  tiempo?, repite James, un pensamiento que muchos de nosotros probablemente hemos tenido durante los últimos meses. Pero a pesar de su relevancia involuntaria, no es difícil imaginar que algunos fanáticos se pregunten lo mismo después de escuchar todo The Waterfall II.

Si buscas el tipo de nostalgia de ojos abiertos que solo My Morning Jacket puede ofrecer, este nuevo álbum probablemente no te decepcionará; pero no logra replicar sus momentos más trascendentes, y no puede evitar quedarse con la sensación de que James y My Morning Jacket pueden hacer mucho más.

Escúchalo y cuéntanos qué te pareció.

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Reseña Panorama
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Ángel Santillán
Explorador galáctico de las órbitas musicales. Vivo en una y mil canciones más.